segunda-feira, 2 de janeiro de 2012

Do Oriente ao Ocidente

Para começar o ano, consulto questões que me aguardam no formspring. Um leitor deste blog faz três perguntas: "Qual é a origem da palavra oriente? E qual é a sua relação com a palavra orientar? Qual é a origem da palavra ocidente?".


Em latim, oriens refere-se à parte do céu onde o sol se levanta. Orientar-se ("dirigir-se para o Oriente, para o leste") é uma noção que se firmou entre os séculos XVIII e XIX. A frase "a luz vem do Oriente" tem sentido religioso: os ocidentais procuram a luz espiritual em Israel, no Egito, na Índia e no Japão.
O Ocidente, em oposição, é onde o sol se esconde. Remete ao verbo latino occidere ("cair", "acabar", "morrer"). Em sentido oposto ao "orientar-se" (em busca de caminhos de vida), o "ocidentar-se" indicaria um caminhar para o ocaso.

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